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Mar. 09, 2012

Frijoles, porotos, habichuelas, judías: quedó demostrado, son mexicanos

by Luis Quevedo

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Frijoles hay por todo el continente y, de hecho, se suponía que el origen de la planta podría hallarse en la cordillera andina.
 
Bien, no más, un grupo de científicos del Centro de Investigaciones en Cereales, en Foggia, Italia, ha publicado recientemente en la revista PNAS un estudio completo del genoma del Phaseolus vulgaris, también conocido como habichuela o frijol, que apunta a mesoamérica como la zona de origen de la planta.
 
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Conocer de dónde proviene un cultivo no es de trivial importancia. Menos en el caso de un cultivo tan clave económica y socialmente. El frijol es la principal legumbre de consumo directo para los humanos y, especialmente en America Latina y África, es una fuente privilegiada de proteína, vitaminas, minerales y fibra. Cuando se trata de diversidad, con los frijoles igual que con los humanos, en el origen encontramos mayor diversidad. Es decir, que del mismo modo que en el África subsahariana hay más diversidad genética humana que el resto del mundo -porque todos los humanos que “salimos” de África provenimos de un pequeño grupo del Este de África- los frijoles deben ser más diversos en mesoamérica que en el resto del planeta.
 
 
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Si encontramos más diversidad podremos mejorar los cultivos, por ejemplo adaptándolos a diferentes condiciones de temperatura, salinidad, etc. Posibilidades muy interesantes ante la incertidumbre climática que nos encontramos.*
En el caso del frijol, resulta particularmente interesante porque ya existen cultivos mejorados pero todos se han basado en la diversidad genética que podemos encontrar en las especies andinas. Si añadimos la, todavía por descubrir, riqueza mejicana, un futuro mucho más halagüeño le espera al cultivo del frijol, y a sus consumidores.
Mesoamerican origin of the common bean (Phaseolus vulgaris L.) is revealed by sequence data. www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1108973109
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About Luis Quevedo

Luis is the Spanish Language Producer for NPR-Science Friday/ Recovering scientist that moved away from the bench and towards the light of the cathode ray tube of tv. He is a filmmaker, writer, producer, tv-host, and cultural agitator.

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