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May. 14, 2012

El calendario maya más antiguo jamás hallado

by Luis Quevedo

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En la jungla guatemalteca que cubre la región de Petén, se esconden los restos de la antigua mega ciudad maya de Xuclún. El lugar es concocido desde hace casi un siglo pero nunca hubo dinero ni recursos para llevar a cabo una exploración sistemática de la zona. Luego en 2008, un equipo dirigido por el Dr. William Saturno, de la Boston University, consiguió poner en marcha la primera campaña arqueológica en esa zona.

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Esta semana publican en la revista Science un gran hallazgo: el calendario maya más antiguo encontrado hasta la fecha.En este caso, no se trata de unas décadas sino de varios siglos de diferencia. Éste constituye la prueba definitiva de cómo hacían los escribas y astrónomos de la época los cálculos que regían la vida política y religiosa de toda una civilización.
 
"No quedaba ni una piedra sin levantar. Todos los edificios habían sido saqueados" nos comenta el William en la entrevista telefónica que dio a SciFri y que podrás escuchar entera en el PODCAST de SciFriEs.
 
Cubriendo una pared de lo que debió formar parte de la casa de un escriba maya del período clásico hallaron pinturas representado a un rey maya y unas inscripciones muy erosionadas por el paso del tiempo y la climatología tropical que, al observar con detalle, resultaron ser tablas que describían varios calendarios:un ciclo de 260 días para el calendario ceremonial, otro de 365 para el calendario solar y otros dos para Venus y Marte, de 584 y 780 días respectivamente.
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"Siempre habíamos pensado que las tablas post-clásicas [después del s. IX de nuestra era] estaban copiadas de otras del período clásico [el que arranca en los primeros siglos antes de nuestra era y deriva en el post-clásico] pero nunca habíamos podido probarlo - nos explica Saturno - porque el papel y el estuco [materiales con los que se hacían los códices o libros que usaban los mayas para documentos] no se conservan [en este clima] y nunca hemos encontrado una versión a parte del post-clásico." Los que se conocen datan de mucho más tarde, de los siglos XIII y XIV.
 
El rompecabeza que Saturno y su equipo han resuelto es el que causaban las construcciones en piedra - monumentos, bajorrelieves en edificios, etc. - en las que se contaban historias que obviamente habían sido calculadas de algún modo - un futuro eclipse solar, por ejemplo - y para las que se desconocían el quién y el cómo se escondían detrás de su origen.
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este es un descubrimiento no sin cierta ironía pues Saturno se lo agradece, en parte, a los saqueadores. El expolio de los lugares históricos y de gran interés arqueológico está al orden del día. Es un problema difícil de controlar por lo vasto del territorio y por la falta de rescursos económicos destinados a tal efecto. "Sin embargo - dice William - nosotros podemos aprovechar la actividad de los saqueadores." Tanto es así que la cámara en la que se han hallado las pinturas la "encontró mi estudiante, Maxwell Chamberlain, mientras investigaba qué habían hecho los saqueadores."
 

La totalidad de esta campaña arqueológica se ha podido realizar gracias al apoyo de the National Geographic Society.

 

About Luis Quevedo

Luis is the Spanish Language Producer for NPR-Science Friday/ Recovering scientist that moved away from the bench and towards the light of the cathode ray tube of tv. He is a filmmaker, writer, producer, tv-host, and cultural agitator.

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