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Aug. 31, 2012

Las tripas del Curiosity

by Luis Quevedo

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¿Sabías que uno de los elementos clave del nuevo rover marciano de la NASA se fabricó en NYC? Nos hemos colado en su taller para que nos hablen de la experiencia.

Producido por Flora Lichtman para Science Friday
¿Quieres escuchar la entrevista que le hicimos al responsable del SAM [Sample Analysis at Mars] en el programa en Español? #15 Robots, en primera persona; la cuestión neandertal y el cáncer
 
O, tal vez, prefieres leer el artículo que publicamos en blog sobre el Curiosity. Curiosity. El futuro de la humanidad sobre sus ruedas

 

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TRANSCRIPT
Tras ocho meses de viaje el Curisoity de la NASA descendió por 7 minutos de terror
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Mientras nosotros éramos presa del nerviosismo y la expectación...
Abrió su paracaídas, eyectó el escudo de calor, arrancó sus cohetes y, cuando el peligro era máximo, desplegó su grúa y...
Y llegó tan tranquilo, que hasta se permitió enviarnos una postal de su llegada.
Pero, los nervios no se han terminado para todos.
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Este es Mark Pezzaroni. Él y Lee Carlson son ingenieros en Honeybee Robotics y han diseñado una de las piezas del Curiosity Sample Analysis Lab.
En concreto, se trata de este sistema de manipulación de muestras, conocido como SMS.
Por este aparato pasarán el 90% de las muestras a analizar.
[]
Normal que haya algo de nerviosismo...
[]
La confirmación de que el SMS funciona correctamente llegará en los primeros días de la misión.
Si es así, éste será importantísimo para la búsqueda de vida en Marte.
El SMS es parte del SAM o Sample Analysis at Mars y así es como funciona:
El curiosity recolecta una roca y la machaca hasta hacerla un fino polvo. Luego la introduce en una de estos 74 viales.
[]
El polvo entre por arriba y luego el SMS gira hasta hacer que éste entre en uno de los hornos mediante el movimiento de estos pistones.
Luego la muestra se descompone en diferentes gases gracias al calor y otros instrumentos como el cromatógrafo de gases o el cuadruple espectrómetro de masas o, incluso, el espectrómetro láser, olfatean la muestra para ver de qué está hecha.
Estas herramientas permitirán al Curiosity percibir compuestos orgánicos, es decir, signos de vida, debilísmos de menos de una parte por mil millones y entre una variedad mucho mayor que en las pasadas misiones.
Lo que significa que esta pieza tenía que dejar la Tierra muy, muy limpia.
Lo que se traduce en montones de duchas de aire y monos de trabajo... lo que seguramente suena más divertido de lo que luego es.
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Se pasan horas dentro de la sala limpia, cubiertos de pies a cabeza... usas dos pares de guantes en lugar de uno...
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Y el trabajo en la sala llevó mucho, mucho tiempo.
Honeybee empleó ocho años diseñando, construyendo y poniendo a prueba el SMS.
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... lo que hizo durante tres años... una oportunidad que no todo el mundo tiene.
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... y lo diseñaron y lo montaron y lo dejaron en manos de NASA
About Luis Quevedo

Luis is the Spanish Language Producer for NPR-Science Friday/ Recovering scientist that moved away from the bench and towards the light of the cathode ray tube of tv. He is a filmmaker, writer, producer, tv-host, and cultural agitator.

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