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Sep. 06, 2012

Con aroma de Alzheimer

by Luis Quevedo

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Hemos entrevistado a Mark Albers y Steven Rodriguez, del Mass General Institute of Neurodegenerative Disease en Harvard Medical School para que nos hablaran de su investigación en Alzheimer.

Aquí puedes escuchar la entrevista y, más abajo, leer un artículo sobre el tema.

Albers y Rodríguez trabajan con un modelo de ratón especial. Sus animales expresan el precursor amiloide - una proteína que, en la enfermedad, dará lugar a las placas amiloides que se encuentran en el cerebro de los afectados y que se consideran responsables de ésta - no en el cerebro, como se esperaría sino en el bulbo olfatorio.
Los científicos no intentan causar el equivalente olfativo del Alzheimer en los ratones, no. Resulta que el olfato tiene mucho que ver con Alzeihmer, también en humanos.
 
"Muchos pacientes [de Alzheimer] tienen problemas olfativos", comenta Albers. "Un test que llevamos a cabo consiste en presentar aromas distintos y luego pedirle al paciente que los recuerde". Una tarea que, dicen ellos, es más difícil para las personas que padecen Alzheimer.
 
El quid de la cuestión parece hallarse en las conexiones entre las neuronas. En la enfermedad de Alzheimer o, al menos, en el modelo murino que utilizan, han comprobado que las sinapsis entre neuronas se producen mal, como si estas células estuvieran "confundidas". Cuando las conexiones no llegan a buen término, el sentido del olfato se ve afectado y los ratones no pueden orientarse. Albers comenta que "los ratones, del mismo modo que nosotros vivimos en un mundo predominantemente visual, viven en un mundo olfativo, donde los olores son los inputs más importantes.
 
Este modelo de ratón les servirá para entender cómo se desarrolla la enfermedad porque, precisamente, "uno de los primeros síntomas que muchos pacientes notan es una pérdida de sensibilidad olfativa". Lo curioso del caso es que ésta no se debe a problemas "en la nariz" sino a cómo se procesa la información olfativa en el cerebro de los pacientes. De ahí, claro, el test que mencionábamos consistente en presentar olores y recordarlos. El objetivo es entender los efectos de este gen -el del precursor amiloide- en una parte concreta y conocida del sistema nervioso, así podrán, en el futuro, entender qué les sucede a los cerebros humanos en los años –o décadas- previos a que la enfermedad se haga evidente y sea, por desgracia, demasiado tarde para el paciente.
La investigación sigue su curso y esperan tener mas resultados en el futuro.
Os seguiremos informando.

 

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About Luis Quevedo

Luis is the Spanish Language Producer for NPR-Science Friday/ Recovering scientist that moved away from the bench and towards the light of the cathode ray tube of tv. He is a filmmaker, writer, producer, tv-host, and cultural agitator.

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