Archive
2014
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
2013
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2012
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2011
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2010
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2009
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2008
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2007
January
February
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
2006
March
April
May
June
July
August
September
October
November
December
Nov. 13, 2012

Cómo mejorar las baterías de litio

by Luis Quevedo

Click to enlarge images
¿Quieres ver esta noticia en video? más abajo la encontrarás.
 
Un equipo de la Universidad de Rice, en los estados unidos, informa esta semana de una innovación potencialmente muy importante en la manera como se fabrican las baterías de litio.
 
El truco de las baterías es que este elemento, el litio es muy pequeño, con tan solo tres protones en su núcleo, lo que lo convierte en el elemento sólido más ligero de la tabla periódica.
Además su reducido volumen permite una elevada densidad de energía unidad de peso y volumen en las baterías o, lo que es lo mismo, para dos baterías que pesen igual, la de litio tendrá más energía.
Y claro, hay más ventajas: su alto voltaje, capacidad de descarga y un largo etcétera de virtudes electrónicas.
 
Una de las limitaciones en las actuales baterías de litio es que el litio necesita de otro material sobre el que depositarse y En las batería actuales se utiliza grafito, es decir, una forma del elemento 
carbono. y por ahora esto está limitando la cantidad de litio que cabe en cada batería.
Sibani Lisa Biswal y Madhuri Thakur llevan años investigando cómo mejorar, precisamente, este aspecto.
 
{"input":{"width":"180","photo":"sibateries2","row":"4512","table":"DOCUMENT"}}
Y, después de éxitos pasados que resultaron viables en el laboratorio pero no en la producción masiva de un producto de consumo, la semana pasada anunciaron que, tras literalmente machacar su trabajo, han conseguido un gran avance.
 
Las baterías que usan carbono nos dan corrientes de hasta 350 mili amperios por hora y gramo. Con la técnica de Biswal y Takhur, podemos llegar hasta los 1000 mili amperios por hora y gramo.
 
El secreto de su invento es sustituir el carbono por el elemento silicio porque éste puede albergar hasta 10 veces más litio.
 
{"input":{"width":"180","photo":"sibateries3","row":"4512","table":"DOCUMENT"}}
El problema sin embargo, era que el silicio aumentaba mucho de volumen al llenarse de litio y los científicos llevan años diseñando a nanogalletas de silicio que puedan acomodar más material pero aun así, resultaban insuficientes hasta que nuestras protagonistas decidieron machacar las nanogalletas y convertirlas en una fina arena de silicio poroso.
 
Con ello consiguieron aumentar más de 50 veces el área útil del material
 
Esperemos a ver si este nuevo diseño llega a la fase comercial y nos da extra energía para el smartphone y, tal vez, también hace más viables los autos eléctricos que usan baterías de litio.

About Luis Quevedo

Luis is the Spanish Language Producer for NPR-Science Friday/ Recovering scientist that moved away from the bench and towards the light of the cathode ray tube of tv. He is a filmmaker, writer, producer, tv-host, and cultural agitator.

The views expressed are those of the author and are not necessarily those of Science Friday.

Science Friday® is produced by the Science Friday Initiative, a 501(c)(3) nonprofit organization.

Science Friday® and SciFri® are registered service marks of Science Friday, Inc. Site design by Pentagram; engineering by Mediapolis.

 

topics