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Dec. 16, 2011

Pronto un agujero negro se comerá una nube de gas

by Aleszu Bajak

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Un grupo internacional de astrofísicos han hallado una nube de gas acercándose a un agujero negro supermasivo al centro de nuestra galaxia. Usando el Very Large Telescope en Chile, los astrónomos calcularon que la nube de gas se estaba acelerando y que se destrozaría en los próximos años.

“Esto es algo que vamos a ver por primera vez,” dice Jorge Cuadra, un profesor asistente de astrofísica en la Universidad Católica de Chile en Santiago. Dice que la nube será estirada por la gravedad del agujero negro. “Se va a calentar mucho y va a emitir un montón de luz. Esa luz nos va a dar pistas sobre cuanto gas hay normalmente alrededor del agujero negro,” explica Cuadra, uno de los autores del estudio publicado esta semana en la revista Nature.

Los agujeros negros supermasivos son miles de millones la masa del sol, explica Cuadra. Todos los que se han observado están en los centros de las galaxias. Los agujeros negros de masa estellar, en cambio, se forman cuando se muere una estrella. Éstos explotan como supernova y dejan un cadáver, dice Cuadra.

Su equipo estaba sacando imágenes de las órbitas de estrellas alrededor de un agujero negro supermasivo, cuando de se dieron cuenta de que algo no era una estrella. Era una nube de gas tres veces la masa de la Tierra. “Estaba en una órbita que iba derecho al agujero negro,” dice Cuadra.

Para el relato completo, vean el video:

Fotos – Jorge Cuadra, Jose Francisco Salgado, ESO/MPE/Marc Schartmann, NASA, The Hubble Heritage Team, Chandra X-Ray Observatory

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About Aleszu Bajak

Aleszu Bajak is a science writer based in Buenos Aires, Argentina. Before moving to the Southern Cone, he worked as a producer for Science Friday, as a research technician at Cornell's gene therapy department, and as a guitar teacher.

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